Tiesj Benoot en Tim Wellens gaan als kopmannen naar Strade Bianche voor Lotto Soudal

Door Kurt Vermeerbergen op 2 Mar 2017 - 12:16
Printvriendelijke versie

Het mooie, glooiende Toscaanse landschap vormt zaterdag het terrein van een woeste strijd tussen een rits toprenners in de Strade Bianche, een koers die nu tot de WorldTour behoort. De speerpunten bij Lotto Soudal zijn Tiesj Benoot en Tim Wellens. Benoot behaalde vorig jaar bij zijn eerste deelname de achtste plaats en vertelde toen dat hij zou terugkomen voor meer. Wellens maakt dit jaar zijn debuut en is meteen gebrand op een goed resultaat.

De Strade Bianche start en eindigt in Siena. Na 175 kilometer wordt de winnaar gehuldigd op de Piazza del Campo. Onderweg liggen elf witte grindwegen te wachten op het aanstormende peloton, vandaar de naam Strade Bianche. De langste sector is de vijfde, die is 11,9 kilometer lang en wordt meteen gevolgd door een sector van acht kilometer. Na een tiental kilometer zonder grindwegen rijden de renners de zevende sector op. Met een lengte van 9,5 kilometer is dit de op twee na langste strook. De op één na langste sector is de achtste, de Monte Sante Marie (11,5 km). Deze sector eindigt op 42,6 kilometer van de aankomst. Daarna volgen nog drie sectoren die niet langer zijn dan 2,5 kilometer. In de laatste twaalf kilometer komen de renners geen grind meer tegen. Veel van de grindstroken op het parcours lopen bergop en zijn niet te onderschatten. Aan het eind is het nog stevig klimmen geblazen richting Piazza del Campo met zelfs een stuk tot 16%! Een zege in de Strade Bianche moet je verdienen.

Tiesj Benoot: “Ik wil beter doen dan mijn achtste plaats van vorig jaar. Mijn conditie is even goed, misschien zelfs beter. Ik heb nu ook de ervaring van mijn eerste deelname. Dat gaat over parcourskennis en het kunnen inschatten van de bandendruk die nodig is. En ik ben ook een jaar sterker. Het was een mooie ervaring vorig jaar en de Strade Bianche heeft een plaatsje verworven in mijn top vijf van de voorjaarskoersen. Het is een wedstrijd waar de specialisten uit de Vlaamse en Waalse klassiekers het tegen elkaar opnemen en dat gebeurt niet vaak. Er staat een indrukwekkend deelnemersveld aan de start en het is koers op het hoogste niveau.”

“De wedstrijd is vorig jaar opengebroken ter hoogte van sector vijf en zes die kort op elkaar volgen en samen twintig kilometer lang zijn. Dat was een eerste belangrijke fase. Cancellara, de uiteindelijke winnaar, is vervolgens met een aantal renners weggereden op een strook van 2,5 km op minder dan twintig kilometer van de meet. Die sector ging bergop en dat was een heel lastige klim. De kans is groot dat die sector opnieuw cruciaal is. Tenzij de wind komt opzetten zaterdag. Die vlakke Toscaanse velden lenen zich tot waaiervorming.”

“Het zal er zaterdag op aankomen om je zo lang mogelijk te sparen. De hellingsgraden van de grindstroken maken de wedstrijd echt lastig. De aankomst in Siena is bovendien heel steil. Als er een groepje naar de meet rijdt, wint gegarandeerd de sterkste. Bij Lotto Soudal zijn we met twee kopmannen. Ik hoop er samen met Tim iets mooi van te maken in de finale.”

Tim Wellens: “Ik heb er echt zin in! Het wordt mijn eerste WorldTour-koers van het seizoen en ik wil daarin meteen een goed resultaat behalen. Door de drie overwinningen die ik dit seizoen al behaalde, sta ik relaxed aan de start. Ik heb de Strade Bianche nog nooit gereden, maar als ik het parcours bekijk is het iets voor mij. Ik heb mijn programma speciaal gewijzigd om de Strade Bianche te rijden. Ik neem niet deel aan Parijs-Nice omdat dat niet te combineren is met de Strade Bianche en start volgende week woensdag in Tirreno-Adriatico. Zo kan ik ook kennis maken met die wedstrijd.”

“Eerst dus beginnen met mijn debuut in de Strade Bianche. Als belofte reed ik de Ronde van Toscane en daar was er één etappe die over grindwegen liep. Ik deed dat graag en was ook heel goed die dag, maar in de laatste drie kilometer reed ik lek op een grindweg waardoor ik de eindoverwinning aan Fabio Aru moest laten. Geluk zal ook zaterdag een grote factor zijn en daar heb je geen invloed op. Rijden op grind is niet te vergelijken met kasseien. Je moet extra opletten in de bochten en je snelheid aanpassen omdat die grindwegen harder schuiven. In de aanloop naar de grindwegen zal het er ook nerveus aan toe gaan, met veel wringen en trekken. Daar heb ik geen schrik van, de ploegmaats zullen mij ook goed beschermen.”

“Vrijdag verkennen we de laatste dertig kilometer van de wedstrijd. Dan kan ik de aankomst in Siena met eigen ogen zien. Het is ook goed om al even op de grindwegen te rijden voor de wedstrijd start en om het materiaal te testen. Dan kunnen we de bandenbreedte en bandendruk bepalen.”

Selectie Lotto Soudal: Tiesj Benoot, Sean De Bie, Bart De Clercq, Nikolas Maes, Tomasz Marczynski, Maxime Monfort, Jürgen Roelandts en Tim Wellens.

Gerelateerde artikels

Tim Wellens is vandaag knap tweede geworden in de zesde etappe van de Ronde van Italië, met aankomst bergop. Deze ochtend startten de renners in Sassano voor een tocht van 257 kilometer. Het parcours werd gisteren nog gewijzigd en er werd tien kilometer toegevoegd aan de totale afstand, daarmee...
Tim Wellens speelde vandaag een hoofdrol in de tweede etappe van de Ruta del Sol. Na slechts enkele kilometers wedstrijd raakte Tim voorop met vier anderen: Felix Großchartner, Xandro Meurisse, Antonio Nibali en Georg Preidler. Hun voorsprong bedroeg acht minuten op 75 kilometer van de streep. Een...
Lotto Soudal is vorige week de uitdaging van Special Olympics Belgium aangegaan. Special Olympics is een internationale beweging die, sinds 1968, olympische sporten aanbiedt aan mensen met een verstandelijke beperking. Special Olympics Belgium kwam elf jaar later tot stand, in 1979. Deze vzw wil...
Vanaf 1 september start Home@school Klein Seminarie Hoogstraten een nieuw wielerproject in samenwerking met Wielerbond Vlaanderen. Niemand minder dan Tiesj Benoot – de coming man van het Belgische wielrennen – is de peter van het project Cycling@school. Wij spraken met Kristof Van...
Het U23-team van Lotto Soudal is een kleine twee weken geleden aan het nieuwe seizoen begonnen. De ploeg zette meteen een aantal mooie resultaten neer: Mathias Van Gompel werd derde in Brussel-Opwijk en Milan Menten finishte als tweede in Brussel-Zepperen. Het belofteteam onder leiding van Kurt Van...
Op zaterdag 27 februari 2016 wordt de 71ste editie van de Omloop Het Nieuwsblad georganiseerd. De opener van het Belgische wielervoorjaar vindt zijn startplaats aan het Citadelpark in Gent. Daarna krijgt het peloton in totaal 200,8 kilometer, dertien hellingen en tien kasseistroken te verwerken...