Niels Merckx behaalt zilver op WK GranFondo in Varese

Door Glenn Hofkens op 5 Sep 2018 - 18:53
Printvriendelijke versie

Voorbije zondag vonden in het Italiaanse Varese de Wereldkampioenschappen GranFondo plaats. GranFondo's zijn wedstrijden met honderden tot zelfs duizenden starters. Deze wedstrijden zijn vooral de laatste jaren stevig aan populariteit aan het winnen in onze regio. Onlangs versierde Maxim Pirard nog een stagecontract bij Bahrain-Merida door zijn opvallende prestaties in GranFondo's. Voor het WK was er geen massastart, maar startte elke categorie met een tussenpauze van 7 tot 10 minuten. Om 7.30 uur al vertrokken de 19 tot en met 34-jarige mannen voor hun tocht van 130 km met ongeveer 2000 hoogtemeters op hun weg. Zij bevolkten ook de top in de algemene eindrangschikking. Die algemene ranking werd gewonnen door de Italiaan Tommaso Elettrico, die al een stevig palmares bij mekaar heeft gefietst. Vier seconden later werd de spurt van de achtervolgende groep overtuigend gewonnen door een Belg. Niels Merckx van Hand In Hand Baal klopte in een eindspurt van een 20-tal renners o.a. Rémi Cara, nog een landgenoot, die als 3e mee op het podium mocht. Wij lieten Niels zijn verslag van de wedstrijd doen:

"Op een loodzwaar parcours in Varese stond ik met de nodige spanning aan de start. De hele koers probeerde ik me voorin te houden en zeker vooraan de hellingen op te draaien. Op de hellingen werd de groep namelijk elke keer uitgedund. De meeste hellingen lukte dit vrij goed, maar na 70 km moest ik toch even een groep laten rijden. In de vallei kwam ik wel terug aansluiten en was ik nog in de running voor een mooie uitslag. Op 10 km van de meet sprong ik met 4 anderen weg en draaide zo perfect geplaatst de slotklim op. De Italiaan Elettrico sprong weg, maar ik bleef zitten om wat te gokken op mijn spurt. Bijna boven kwam de rest van de groep terug, maar de Italiaan was buiten schot. Ik ging de laatste bocht in als 10e, ging iedereen voorbij en sprintte zo naar een onverhoopte 2e plek! Op een parcours van 130 km en 2000 hm had ik nooit gedacht om een 2e plek te behalen op dit WK. Mezelf alweer verbaast. Bedankt iedereen om mij te steunen en succes te wensen!"

Het werd een heel succesvol WK voor de Belgen. Zo waren er maar liefst 7 medailles, waaronder 3 gouden. Hieronder een overzicht van de podiumplaatsen:
Mannen 19-34 jaar: 2. Niels Merckx, 3. Rémi Cara
Mannen 35-39 jaar: 1. Jurgen Van Goolen, 2. Frederic Glorieux
Mannen 40-44 jaar: 2. Kristof Houben
Mannen 50-54 jaar: 1. Patrick Cockuyt
Dames 35-39 jaar: Marie Dessart

Volgend jaar zal het WK plaatsvinden in het Poolse Poznan.

Gerelateerde artikels

Niels Merckx besloot twee jaar geleden om zijn koersfiets aan de haak te hangen. Niels kreeg echter de smaak snel opnieuw te pakken en besloot vorig jaar al enkele koers te rijden bij de nevenbond en met succes. Niels start daarom als derdejaars belofte bij het Cécémel Cycling Team. 1. Twee...
Niels Merckx wint de Mediofondo in Luxemburg. Het is voor Niels zijn eerste zege van het seizoen. "Doordat ik ziek geweest ben, Oostenrijk moest afzeggen en te laat was om me in te schrijven voor de Granfondo, moest ik starten in de kortere afstand. Deze wedstrijd was een dikke 100km lang,...
Volgend seizoen zal Niels Merckx de kleuren verdedigen van het Urbano Cycling Team nadat zijn huidige ploeg, Hand in Hand Baal stopt. "In 2020 zal ik uitkomen voor het Urbano Cycling Team. Doordat mijn huidige ploeg, Hand in Hand Baal, stopt, stond ik voor een moeilijke keuze. Urbano was van...
Met 70 elite zonder contract en beloften werd er gisteren gestart in het Brabantse Tienen voor een wedstrijd over 114km. Niels Merckx behaalde er solo zijn tweede seizoenszege. Glen Van Herck en Matthew Lewis vervolledigden het podium. "Ik was na 3 rondes met 3 anderen naar één renner aan de...
Niels Merckx won gisteren zijn laatste wedstrijd van het seizoen in Nieuwrode. Niels neemt op deze manier afscheid van zijn ploeg Hand in Hand Baal. Het is voor Niels zijn 7e zege van het seizoen. "Vanaf de start ben ik in de aanval gegaan en sprong ik constant mee. Toch bleef de wedstrijd...
Niels Merckx heeft zijn seizoen afgesloten met een 4e overwinning van het seizoen te Alken. In een spurt met 3 was Niels de snelste. "Het viel nooit echt stil, dus wist ik dat ik attent moest zijn en kijken wie ging. Op een bepaald moment waren we met 16 weggereden en leek de goeie vlucht...