Lotto Soudal : Tiesj Benoot en Tim Wellens zijn de speerpunten voor de Omloop

Door Kurt Vermeerbergen op 23 Feb 2018 - 10:24
Printvriendelijke versie

Zaterdag wordt de Omloop Het Nieuwsblad voor de 73ste keer betwist. De organisatie van deze Belgische WorldTour-wedstrijd heeft drastisch ingegrepen in het parcours; de huidige finale is een kopie van de oude Ronde van Vlaanderen. De Omloop zal daarom niet langer finishen in Gent, maar in Meerbeke. Het parcours van 196,2 km telt dertien hellingen en acht kasseistroken. In de laatste twintig kilometer liggen de Muur en Bosberg op de renners te wachten. Vanaf de top van de Bosberg is het nog twaalf kilometer tot de meet.

 Marc Sergeant, sportief manager Lotto Soudal: “Het Belgische openingsweekend is de echte start van het seizoen. We mogen zeker niet mopperen over de manier waarop onze voorbereiding verlopen is. Veel van onze renners hebben hun goede vorm al getoond en we hebben al een aantal overwinningen behaald dankzij verschillende renners. Ik heb al vaak te horen gekregen dat het een tijd geleden is dat we met ons team uitgepakt hebben in het openingsweekend. We hopen uiteraard dat we dit jaar wel kunnen schitteren. Benoot, Keukeleire en Wellens springen er bovenuit als je onze selectie bekijkt, maar met renners als De Buyst en Wallays beschikken we ook in de breedte over een sterke ploeg. Ik ga ervan uit dat we ons zullen kunnen tonen. Tim liet het beste van zichzelf zien in de Ruta del Sol en Tiesj Benoot heeft drie weken hoogtestage in de Sierra Nevada achter de rug.

Tiesj Benoot: “Tijdens mijn stage in de Sierra Nevada ben ik niet veel kandidaten voor het openingsweekend tegengekomen, dus ik kan niet inschatten waar ik sta ten opzichte van mijn concurrenten. Ik kan wel zeggen dat ik met een goed gevoel van stage ben teruggekeerd. Maar goed, een training is geen koers en zaterdag na de wedstrijd zal ik weten waar ik echt sta. De Omloop is de eerste belangrijke afspraak van het wielerseizoen. Ik heb gekozen om een stage in de Sierra Nevada in te lassen omdat ik met mijn hoogtestage vorig jaar in de aanloop naar de Tour zo een goede ervaring heb gehad. Ik voelde me goed bij die aanpak en wilde die ook toepassen in het voorjaar. Ik heb in Spanje getraind de voorbije weken, maar ik zal geen hinder hebben van enige temperatuurschommeling. Boven op de Sierra Nevada was het zelfs kouder dan het hier is. Het weer zal geen invloed hebben op de koers, tenzij de wind zou opzetten. Tim Wellens heeft reeds bewezen goed in vorm te zijn en dat kan enkel maar in het voordeel van de ploeg spelen. En daarnaast is onze ploeg dit jaar ook versterkt met Jens Keukeleire, die ook al getoond heeft finales te kunnen rijden in het voorjaar.”

 Tim Wellens: “Ik ben met een goed gevoel uit de Ruta gekomen. Als je in heel goede conditie bent, kan je niet zeggen dat je geen kans maakt in de Omloop. Ik zal na afloop tevreden zijn als iemand van de ploeg wint en als ik er zelf alles heb uitgehaald. Er een exact resultaat op kleven is niet evident. Of een goed resultaat perspectieven biedt voor de toekomst? Ik zal zeker de Ronde niet rijden dit jaar, maar misschien dat ik in de toekomst terugkeer naar de Omloop. De conditie is in orde en mijn stuurmanskunst kan ook het probleem niet zijn. Op explosiviteit moet ik niet veel onderdoen voor tweevoudig winnaar Greg Van Avermaet, maar er zijn nog vele andere factoren die een rol spelen. Ik heb het parcours verkend, maar dat is niet hetzelfde als de renners die al verschillende keren op die wegen gekoerst hebben. Dat speelt in mijn nadeel. Ik kijk enorm uit naar zaterdag. We hebben een sterk team met Tiesj Benoot die de regio als zijn broekzak kent en al op het podium van de Omloop stond. Jens Keukeleire heeft vorig jaar goede resultaten geboekt op Belgische wegen. En Jasper De Buyst is in topvorm. We komen met een sterk team aan de start.”

 
 

Gerelateerde artikels

Op zaterdag 27 februari 2016 wordt de 71ste editie van de Omloop Het Nieuwsblad georganiseerd. De opener van het Belgische wielervoorjaar vindt zijn startplaats aan het Citadelpark in Gent. Daarna krijgt het peloton in totaal 200,8 kilometer, dertien hellingen en tien kasseistroken te verwerken...
Tim Wellens maakte vandaag met een solozege in de Brabantse Pijl een meer dan succesvol wederoptreden na een maand zonder competitie! Ploegmaat Tiesj Benoot mocht als derde mee het podium opstappen! Lotto Soudal maakte collectief een sterke indruk. Vrijwel meteen na de start in Leuven ontstond...
Drie op drie voor Lotto Soudal in de Challenge Mallorca! Tim Wellens won voor de tweede dag op rij, nadat André Greipel donderdag de zege had behaald in de eerste wedstrijd van deze vierdaagse. In de rit met aankomst op de Mirador d’es Colomer ontstond een vroege vlucht van elf renners....
Voor de tweede maal deze Giro is Tim Wellens op de tweede plaats gestrand. De zeventiende etappe bracht de renners van Sarnonico naar Vittorio Veneto. Er lagen drie beklimmingen van vierde categorie op het 208 kilometer lange parcours. Het duurde ettelijke kilometers vooraleer een vlucht tot stand...
Morgen gaan de Olympische Spelen officieel van start met de openingsceremonie in het Maracaña-stadion in Rio de Janeiro. Een dag later moeten de wielrenners al aan de bak in de wegrit. Tim Wellens is een van de vijf Belgen die aan de start zullen verschijnen. Hij vormt een team samen met Laurens De...
Het Belgisch Kampioenschap aan de Lacs de l’Eau d’Heure werd een echte afvallingskoers. Reeds in de tweede ronde reed een groep van 21 renners op kop, met daarbij vijf Lotto Soudal-renners: De Bie, De Clercq, De Gendt, Wallays en Wellens. De Bie zou later aan het front vervangen worden...