Yoram Knaepen naar EJOF in Slovenië: "Team Belgium trots maken"

Door Kurt Vermeerbergen op 21 Jul 2023 - 08:27
Printvriendelijke versie

Op 22 juli vertrekken 62 jonge beloftevolle Team Belgium atleten vanuit Zaventem richting Maribor in Slovenië om daar van 23 tot 29 juli deel te nemen aan de zeventiende zomereditie van het Europees Jeugd Olympisch Festival (EJOF). Tweedejaars nieuweling Yoram Knaepen zal voor ons land deelnemen aan het tijdrijden en de wegrit. De tijdrit vindt plaats op 25 juli om 11 uur en de wegrit op 27 juli om 12 uur. 

Je hebt al een mooi wegseizoen achter de rug als tweedejaars nieuweling. Hoe kijk je terug op je seizoen voorlopig?
Met een heel positief gevoel. Ik heb heel weinig “kermiskoersen” gereden omdat ik van mijn ploeg Acrog-Tormans de kans kreeg om een aantal mooie grote wedstrijden te mogen meerijden, waar ik toch altijd een mooi resultaat heb kunnen neerzetten en een aantal ereplaatsen heb kunnen bemachtigen.  Ook in het buitenland, in de vredeskoers in Tsjechië, kreeg ik die kans van de ploeg.  Daar haalde ik een derde plaats in een rit en eindigde ik 5de in het algemeen klassement.

Wat was voor jouw het hoogtepunt tot nu toe en je grootste teleurstelling?
Het hoogtepunt spreekt denk ik wel voor zich. Dat was mijn selectie voor het EYOF samen met Thibaut Van Damme en Mauro Keppens.  Een evenement dat ik waarschijnlijk nooit zal vergeten en waar we als Team België alles gaan geven. Mijn grootste teleurstelling daarentegen was de RVV.  Ik had echt uitgekeken naar deze wedstrijd en had net die dag een echte off-day.  Deze wedstrijd heb ik op karakter uitgereden, 17de plaats.  Echt jammer.

Je bent voor België geselecteerd om deel te nemen aan de EYOF. Moest je hiervoor voldoen aan bepaalde criteria om door de eerste selectie te geraken?
Ik denk dat er een aantal wedstrijden wel gekeken werd naar de uitslagen van de verschillende renners, zoals de wedstrijden van de topcompetitie en de tijdritten.  Daar heb ik wel altijd mooie uitslagen gereden. Maar voor de uiteindelijke selectie, denk ik,  wordt ook rekening gehouden met de fysieke, conditionele en medische toestand van de renner, alsook met de morele kwaliteiten en de fair-play van de geselecteerde.

Je vertegenwoordigt België daar in het tijdrijden en op de weg. Hoe ziet het parcours voor deze twee wedstrijden eruit? Wat zijn je verwachtingen?
De tijdrit is een volledig vlak parcours en de wegrit is wel heuvelachtig. Het blijft voor mij afwachten tot we het de eerste keer kunnen gaan verkennen en zullen dan wel zien.  Denk wel dat we tegen het einde van de wedstrijd de vermoeidheid wel zullen voelen.  Het is er blijft een speciale wedstrijd hé.
Verwachtingen? Genieten! Alles geven wat ik kan voor de nationale ploeg en Team België trots maken.

Welke andere doelen heb je nog voor de rest van het seizoen?
Er staat voor mij nog een ronde in Spanje en eentje in Oostenrijk op het programma.   Hier wil ik vooral weer ervaring opdoen voor volgend jaar als ik junior word.  Het zijn rondes, dus verschillende dagen wedstrijden en met een internationaal peloton.  Denk dat het heel leerrijk is om hieraan te kunnen deelnemen en hopelijk ook nog een aantal mooie uitslagen te kunnen rijden.

Ga je deze winter ook nog in het veld opduiken of ga je de cross meer als een voorbereiding zien op de weg zoals Wout en Mathieu?
Ik zal mij zeker nog laten zien in het veld, maar ga na het wegseizoen een rustpauze inlassen.  De bedoeling is zeker om een paar mooie crossen te gaan rijden.

Wil je geen seconde missen van Team Belgium op het Europees Jeugd Olympisch Festival in Maribor? Dat kan!  Volg de atleten op www.teambelgium.be  of https://eoctv.org/live/

Gerelateerde artikels

In Waanrode moesten de 42 nieuwelingen 17 ronden van 3,8km afwerken in de Grote Prijs Garage Govaerts. In een sprint met 5 behaalde Yoram Knaepen zijn tweede zege van het weekend en zesde van het seizoen. "Zoals gisteren in het begin van de wedstrijd waren er verschillende ontsnappingen, die...
In Mol - Sluis werd er gestart met 103 nieuwelingen voor 11 ronden van 4km. Ondanks een gemiddelde snelheid van bijna 42 km/u eindigde de wedstrijd in een massaspurt. Deze werd gewonnen door Limburgs kampioen Yoram Knaepen. Noah Coninckx en Timo Geysels werden 2 en 3. Yoram Knaepen: "...
De Turfkoers voor nieuwelingen werd gewonnen door de Limburgs kampioen op de weg Yoram Knaepen. Zaterdag won hij het provinciaal kampioenschap tijdrijden van Limburg. In totaal staat zijn zegeteller (inclusief het tijdrijden) op 3 en zijn 5e keer op het podium. Yoram Knaepen:"In het begin van...
De 15de Trofee Maarten Wijnants voor nieuwelingen in Helchteren werd gewonnen door Yoram Knaepen. De eerstejaars was in de pelotonspurt de snelste van ongeveer 65 renners. "Met een mooi peloton van 95 vertrokken we voor 20 rondjes van iets meer dan 3 km.  Door de vele vertrekkers en het...
Het was 60km afzien voor eerstejaarsnieuwelingen op de klimkoers in Couvin. De wedstrijd werd solo gewonnen door Edouard Claisse. Limburgs kampioen Yoram Knaepen kwam als tweede solo over de streep. Vlaams kampioen Arthur Van Den Boer eindigde als derde. "De eerste 20 km is alles nog goed...
In Kalfort stonden 14 ronden van 4,5km op het programma voor de nieuwelingen. In een sprint met 3 kon Yoram Knaepen zijn handen in de lucht steken. Deze zege deed extra veel deugd na de pech van de afgelopen wedstrijden. Yoram Knaepen: "In het begin van de wedstrijd zijn er wel enkele...