Preview Challenge Mallorca - Corné Van Kessel : "Ik sta te popelen om eraan te beginnen"

Door Kurt Vermeerbergen op 12 May 2021 - 10:57
Printvriendelijke versie

Origineel zou de dertigste editie van Playa del Palma (1.1, 13-16/05), ook gekend onder de naam Challenge Mallorca, zoals altijd in februari plaatsvinden maar door de corona pandemie werd de wedstrijd uitgesteld naar de maand mei. Nu is het dus eindelijk wél tijd voor deze ietwat speciale wedstrijd. Speciaal omdat ze wat wegheeft van een etappekoers maar dat eigenlijk niet is. Van donderdag tot en met zondag staan er vier afzonderlijke eendagskoersen, Trofeo’s genaamd, op het menu. De selectie voor deze wedstrijden is in tegenstelling tot bij een rittenkoers dus niet elke keer dezelfde.

De spreekwoordelijke spits afbijten doen we op donderdag met de Trofeo Calvia. Een niet te onderschatten wedstrijd van 168 kilometer met een nerveus profiel. Het zal een hele dag lang bergop en weer bergaf gaan. Een dag later volgt de Trofeo Serra de Tramuntana. Deze bevat nog meer hoogtemeters. Niet vreemd want hier zoekt men 158 kilometer lang de hoogste toppen van Mallorca op. Dag drie staat in het teken van de Trofeo Port d Andratx-Mirador des Colomer. Over 161 kilometer doorkruisen de renners de hele Serra de Tramuntana, een bergketen langs de noordwestkust die zich uitstrekt van Andratx tot Kaap Formentor. Ten slotte is er op zondag nog de Trofeo Alcúdia-Port d'Alcúdia. Die laatste beproeving speelt zich weinig verrassend af rond het stadje Alcúdia. Na een tocht van 169 kilometer arriveren de renners in het toeristische buurtstadje Port d’Alcúdia. Deze Trofeo lijkt gesneden koek voor de sprinters.

Intermarché-Wanty-Gobert Matériaux pakt ook in Mallorca uit met een sterke selectie. Zo rijdt de Belg Tom Devriendt zijn eerste wedstrijd sinds de Strade Bianche. Door een zitvlakblessure miste hij zijn geliefde voorjaar maar nu is hij weer klaar om er vol tegenaan te gaan. De selectie bestaat verder ook uit de jonge Fransman Jérémy Bellicaud, de Noor Odd Christian Eiking en Australiër Alexander Evans. Ook Duitser Georg Zimmermann, afgelopen week nog 17e in het eindklassement van de Ronde van Algarve, is weer van de partij. Tot slot brengen we met Maurits Lammertink en Corné Van Kessel nog een koppel Nederlanders aan de start. Corné zal hier aan zijn wegcampagne beginnen na een sterk veldritseizoen dat in februari afliep. Voor de Trofeo Port d Andratx-Mirador des Colomer en Trofeo Alcúdia-Port d'Alcúdia zal de selectie er lichtjes anders uitzien. Daar vervoegen de Duitser Jonas Koch en onze Nederlandse spurtbom Danny van Poppel namelijk de selectie. Een bont gezelschap dus dat staat te popelen om te koersen op het populaire fietseiland. Zij staan onder de deskundige leiding van sportdirecteurs Hilaire Van der Schueren en Bart Wellens, die voor het eerst plaats neemt achter het stuur van onze volgwagen.

Corné Van Kessel : "Ik heb heel erg uitgekeken naar deze week! Na mijn veldritcampagne heb ik twee weken gerust. Dat deed deugd, ik kon me toen heel veel met mijn zoontje Cyriel bezig houden. Daarna ben ik gestart met mijn voorbereiding op het wegseizoen. Mijn opbouw bestond vooral uit duurtrainingen, zowel op de weg- als op de gravelfiets. Vorige maand trok ik samen met de gebroeders Van Poppel ook tien dagen naar Calpe om me voor te bereiden op de komende weken. De Challenge Mallorca wordt best wel spannend voor mij. Ik heb al ettelijk kilometers getraind op Mallorca en ken de meeste wegen die we deze week zullen aandoen dus vrij goed. Toch is het nog het maar de eerste keer dat ik op Mallorca en bij uitbreiding op Spaanse bodem koers. Het is dus de vraag hoe ik me zal voelen, ik vraag het me af. Aan ambitie ontbreekt het me in ieder geval niet, ik ga er deze keer niet heen om te trainen. Het wordt trouwens niet alleen spannende dagen voor mij, maar ook voor ploegleider Bart Wellens. Hij neemt voor het eerst plaats in de volgwagen van Intermarché-Wanty-Gobert Matériaux. Ik ben ervan overtuigd dat hij tot in de puntjes voorbereid zal zijn."

Hilaire Van der Schueren (sportdirecteur) : "De Challenge Mallorca is voor ons de perfecte gelegenheid om veel UCI-punten te rapen. Wie weet pakken we zelfs een overwinning mee, het zou fijn zijn om mee te gaan op de flow van onze Giroploeg. We hebben een goede ploeg dus als alles mee zit, kan het bingo zijn. Mallorca ligt ons ook, kijk maar naar onze podium- en ereplaatsen uit het verleden. Corné Van Kessel rijdt zijn eerste wegkoersen van het seizoen, Tom Devriendt keert terug uit blessure en zowel Alexander Evans als Jérémy Bellicaud hebben al een tijdje geen competitie meer in de benen gehad. Hen leggen we dus geen druk op maar je kan er donder op zeggen dat zij gretig zullen zijn. En zo zie ik het graag. We zullen op Mallorca dezelfde renners beschermen als in de Algarve vorige week, zijnde Odd Christian Eiking, Maurits Lammertink en Georg Zimmermann. Die jongenszijn dik in orde dus hen verwacht ik vooraan in de eerste drie Trofeo’s. Zondag wordt Danny van Poppel onze troefkaart in de sprint. Samen met Jonas Koch zal hij de selectie op zaterdag al komen versterken."

De selectie :
Bellicaud Jeremy
Devriendt Tom
Eiking Odd Christian
Evans Alexander
Koch Jonas
Lammertink Maurits
Van Kessel Corné
van Poppel Danny
Zimmermann Georg

Gerelateerde artikels

Corné van Kessel, het voorbije weekend 9de in de wereldbeker in Tabor, heeft vandaag zijn profcontract bij TFCT verlengd tot en met 31 december 2016. Manager Hans van Kasteren bevestigt hiermee zijn enorme tevredenheid over zijn jonge Nederlandse prof. Corné -hij is 22 jaar- dankt de verlenging...
Corné Van Kessel sloot deze zondag de drukke kerstperiode af met de Brussels Universities Cyclocross. De kopgroep slonk tijdens de beginfase van deze zevende en voorlaatste manche van de DVV Trofee naar vijf renners met Van Kessel, Eli Iserbyt, Tim Merlier, Mathieu van der Poel en Michael...
Zoals beloofd bezorgen we jullie vanaf nu zo vaak mogelijk een update van de deelnemerslijst voor het Boretti na-Tourcriterium op donderdag 30 juli in Herentals. Vandaag heeft de organisatie een wederzijds ondertekend contract met: - Sean De Bie (Herentals) - David Boucher (Limburg) -...
Corné Van Kessel is niet meer aan zijn proefstuk toe. De regenboogstrijd in Oostende wordt al zijn achtste deelname aan een Wereldkampioenschap bij de elite, waarvan zijn 5e plaats in het Luxemburgse Belvaux in 2017 zijn topresultaat was. Vorig seizoen werd hij nog 7e in het Zwitserse Dübendorf en...
De weergoden hadden de Lilse Bergen op zondagochtend bij het ontwaken met een wit sneeuwtapijt verrast. Van zand was nog amper sprake voor deze voorlaatste manche van de X2O Badkamers Trofee op het recreatiedomein in Lille. Een jaar na de 2e plaats van Quinten Hermans was het voltallige team...
Tom Meeusen geeft forfait voor de Druivencross van morgen. Tom die al een paar dagen sukkelt met koorts en buikloop - zoals ook Bart Wellens, Corné van Kessel, Daan Soete en Ben Boets die er morgen evenmin bij zijn - startte vandaag toch in de Scheldecross, maar hij had totaal geen kracht en gaf op...