Jonge talenten Julius Johansen en Hugo Page vervoegen Intermarché-Wanty-Gobert Matériaux

Door Kurt Vermeerbergen op 7 Sep 2021 - 16:14
Printvriendelijke versie

Met de Deen Julius Johansen en de Fransman Hugo Page vervoegen twee beloftevolle jongeren Intermarché-Wanty-Gobert voor de komende twee jaar. Beide renners behoorden bij de junioren tot de beste renners van hun categorie, de Deen bekroonde zich in 2017 zelfs tot Wereldkampioen in het Noorse Bergen.

Die titel was een bekroning van een prachtjaar 2017, waarin Julius Johansen meerdere wereldtitels op de piste behaalde en  zich eveneens tot Deens kampioen op de weg en in het tijdrijden bekroonde. Deze nationale titels herhaalde hij in 2020 in de beloften categorie. De focus van de 21-jarige renner lag de voorbije jaren echter op de Olympische Spelen in de ploegenachtervolging in Tokyo, waar hij vorige maand de zilveren medaille behaalde. De laatste jaren hebben de Denen met Julius Johansen de heerschappij in de ploegenachtervolging veroverd, want na een Europese titel werd Johansen met zijn landgenoten dit voorjaar in een wereldrecord tot wereldkampioen gekroond, een onderscheiding die in zijn land goed was voor « Sportieve prestatie van het jaar ». Ondanks het feit dat zijn aandacht door de piste opgeslorpt werd, bewees hij als jonge belofte ook al dat hij op de weg uit het goede hout gesneden is. Dankzij uitstekende tijdritten en een goede allround prestatie won hij de Olympia’s Tour (2018) en werd hij 2e in de Tour du Loir et Cher (2019). Na twee seizoenen bij Uno-X Pro Cycling Team maakt de inwoner van Blovstrød bij Intermarché-Wanty-Gobert Matériaux de overstap naar de World Tour tot eind 2023.

Ook de 20-jarige Hugo Page is sinds jaren een vaste waarde binnen zijn nationale ploeg. De Fransman heeft dan ook van zijn nationale coach het vertrouwen gekregen om eind deze week op de Europese beloftenkampioenschappen in Trento in zowel aan de tijdrit als de wegrit deel te nemen. Bij de junioren heeft Page drie UCI overwinningen op zijn palmares: de Bernaudeau junior, het eindklassement van de Tour des Portes du Pays d’Othe en een ritzege in de Tour du Pays de Vaud. Maar ook in het tijdrijden kan de inwoner van Chartres adelbrieven voorleggen, want als Frans kampioen tijdrijden bij de junioren schreef hij de Chrono des nations op zijn naam. De tweedejaars belofte sluit zijn opleiding bij het continentale team van Groupama-FDJ af om bij Intermarché-Wanty-Gobert voor de komende twee jaar aan een nieuw hoofdstuk in zijn jonge carrière te beginnen.

Julius Johansen: « Ik sta aan de vooravond van een grote wending in mijn carrière, aangezien ik na jaren van focus op de ploegenachtervolging mijn ambitie naar de weg verschuif. Het was belangrijk voor mij om terecht te komen in een team dat het beste uit mezelf haalt. Ik kijk ernaar uit om mezelf in de klassiekers of kortere rittenkoersen te ontwikkelen en deel uit te maken van het succes van het team, bijvoorbeeld als element in de sprinttrein. De manier van koersen in de Belgische ploeg spreekt me enorm aan. Zo krijgt iedereen kansen om voor eigen rekening te rijden en wordt mijn rol veel breder gezien dan enkel en alleen kilometers lang op kop sleuren. Ik hou van de sfeer die rond het team hangt en kijk er al naar uit om die van binnen te leren kennen. Hoewel ik tot in de details met mijn vak bezig ben, blijft het plezier in het fietsen voor mij persoonlijk nog het allerbelangrijkste. Met mijn Olympische medaille in de kast ga ik deze winter hard aan de slag op de weg om vanaf januari voor Intermarché-Wanty-Gobert klaar te staan. Mijn overwinning in de Olympia’s Tour was mooi, maar ik ben ervan overtuigd dat ik nog een lange en mooie weg af te leggen heb! »

Hugo Page: « Ik heb heel veel zin om te leren en progressie te maken. Na maandenlang contact was het voor mij een evidentie geworden dat ik Intermarché-Wanty-Gobert zou vervoegen. Het project had me onmiddellijk gecharmeerd, want het performance team had voor mij al een traject uitgestippeld. Van elke mogelijkheid wil ik gebruik maken om me verder te ontwikkelen, maar vooral de tijdrit en klassiekers zullen een bijzondere focus krijgen. Ik ben enorm verheugd om mijn volgende stap in een buitenlands team te zetten en de Belgische fietscultuur met bijhorende focus op de klassiekers te ontdekken. Het familiale aspect van Intermarché-Wanty-Gobert was eveneens één van de doorslaggevende factoren in mijn beslissing, want mijn verblijf in het performance centrum van de Franse ploeg de twee voorbije jaren heeft me geleerd dat ik het best presteer wanneer ik door mijn vertrouwde kring omringd wordt. Ik ben er dus van overtuigd dat ik in een omgeving terecht kom waar ik mijn ambities kan waarmaken! »

Jean-François Bourlart (CEO): « We hebben onze rekrutering op twee assen gebaseerd: langs de ene kant, ervaren renners met internationale klasse, zoals Alexander Kristoff en Sven Erik Bystrøm, en jonge talenten langs de andere kant. Ik ben ervan overtuigd dat Julius Johansen en Hugo Page beiden tot deze laatste categorie toebehoren. Ze hebben in hun leeftijdscategorie bewezen dat ze bij de besten van hun generatie behoren, en we willen hen binnen onze structuur de mogelijkheid geven om een stap hoger te zetten. We bieden hen een omgeving die geschikt is voor hun evolutie, zowel op gebied van performance als omkadering. »

Aike Visbeek (Performance Manager): « Met deze voormalig wereldkampioen bij de junioren halen we een jonge en zeer talentvolle wielrenner in huis. Ondanks zijn focus op de Olympische Spelen in de ploegenachtervolging, heeft hij op de weg al een aantal mooie dingen laten zien, waaronder zijn overwinning in de Olympia’s Tour en meerdere top 10 resultaten in rittenkoersen. Zijn capaciteiten in de sprinttrein, in kortere tijdritten of ploegentijdritten vormen een versterking voor het team. Ons wedstrijdprogramma biedt deze jonge Deen de mogelijkheid om zich te ontwikkelen, zodat hij hopelijk tot vaste waarde binnen onze ploeg kan uitgroeien. Na het aantrekken van Sven Erik Bystrøm hebben we nu dus wederom een voormalige wereldkampioen kunnen overtuigen om onze ambities voor de toekomst kracht bij te zetten. Het is een eer voor ons project dat steeds meer toptalenten voor onze aanpak kiezen. Julius is heel blij dat hij na de geslaagde Olympische Spelen nu de volledige focus op de weg kan leggen. Hij popelt dan ook om aankomend wegseizoen tot in de puntjes voor te bereiden. Tijdens zijn eerste jaar in de World Tour zal de focus op zijn ontwikkeling liggen en we zullen hem daar stap voor stap bij helpen. »

« Ook met Hugo Page heeft onze scouting goed werk verricht door hem vroeg op te merken. Frankrijk kent een sterke lichting talenten en met Hugo hebben we een van de toppers kunnen vastleggen. Het was de ambitieuze Hugo Page opgevallen dat jonge renners als  Guillaume Martin, Biniam Girmay Hailu, Quinten Hermans, Lorenzo Rota of Georg Zimmermann binnen ons team op het allerhoogste niveau zijn door gebroken. De 20-jarige renner is vastberaden om hun voorbeeld volgen. Volgens ons is de eerste stap in die richting om zijn grote motor en tijdritcapaciteiten in de klassiekers, de sprinttrein en de kortere rittenkoersen verder te ontwikkelen. De Fransman is een talent met karakter en focus, dat op lange termijn een meerwaarde voor de stabiliteit en balans in ons team kan worden. Hugo Page is een interessante jongen waar we nog meer van zullen horen! »

Foto archief, Julius Johansen

Gerelateerde artikels

66 nieuwelingen stonden klaar voor de laatste wedstrijd tellende voor het Mediaan Euregioklassement. De Nederlandse leider Nils Sinschek heeft bij aanvang een kleine voorsprong op Niels Gort. De start was amper gegeven of we kregen al een eerste demmarage van 3 renners. De Nederlander Marco...
Sander Eeckhout zal in 2022 als belofte de kleuren gaan verdedigen van het Mysenlan-Baboco-Cyclinvest Team. Sander kon enkele goede resultaten neerleggen zoals een 7e plaats tijdens de interclub in Berg-Kampenhout. "Ik heb voor het Mysenlan-Baboco-Cyclinvest Team  gekozen omdat de manier...
Enrico Dhaeye zal na 2 jaar bij  Home Solution-Soenens Cycling Team  de overtap maken naar het nieuwe Minerva Cycling Team. "Afgelopen seizoen had ik in het begin toch wat wedstrijden nodig om terug mijn gekende ritme te vinden. Ik kan op zich wel niet klagen over mijn seizoen maar...
Jonathan Vervenne maakt de overstap naar het beloftenteam Home Solutions - Soenens, waar hij sportief gaat samenwerken met Kevin Hulsmans. Geen onbekende voor Jonathan. In het verleden werkten ze al even samen en toen klikte het uitstekend. Jonathan kijkt positief terug op de periode bij Acrog-...
Volgend seizoen zal je Iyen Cristofano terugvinden in het peloton in de tenue van het VDM Van Durme-Michiels Trawobo Cyclingteam in zijn eerste jaar bij de beloften. Lyven werd dit jaar 5e op het Belgisch kampioenschap tijdrijden. "Enige tijd geleden mocht ik op gesprek komen bij de...
Dit wielerseizoen is nog niet ten einde, maar ondertussen zijn de voorbereidingen op het nieuwe seizoen al volop bezig.  Voor zijn nieuwe team, het  Van Moer Logistics Cycling Team, mag Kenny Desaever, sportief manager juniores met trots de transfer van eerstejaars Storm Berton...