Intermarché-Wanty-Gobert versterkt de kern voor de klassiekers met Dimitri Claeys en Adrien Petit

Door Kurt Vermeerbergen op 7 Oct 2021 - 12:00
Printvriendelijke versie

De klassieke kern van Intermarché-Wanty-Gobert zal in 2022 onder meer uit Dimitri Claeys en Adrien Petit bestaan, want de kasseispecialisten vervoegen in januari het Belgische team. De auteurs van overwinningen in lastige semiklassiekers en top 10 plaatsen in hun favoriete Monument tekenden respectievelijk voor één en twee jaar in het Belgische team dat door Jean-François Bourlart bestuurd wordt.

Dimitri Claeys keert terug naar een vertrouwde stal na een eerste seizoen bij Intermarché-Wanty-Gobert in 2016, waarin hij op de wegen van de Ronde van Vlaanderen indruk maakte door 9e te worden. Later dat jaar won hij de GP Jef Scherens en een ardennenrit in de Ronde van Wallonië. De Gentenaar zocht daarna andere oorden op en voegde de Vierdaagse van Duinkerke (2018) en de Famenne Ardenne Classic (2019) aan zijn palmares toe. Deze successen heeft de dubbele Belgische kampioen bij de beloften te danken aan zijn offensieve koersstijl, die hij onder meer ook al in de Rondes van Frankrijk en van Spanje toonde. De 34-jarige renner verbeterde zijn beste resultaat in de Ronde van Vlaanderen (6e in 2020) en heeft de ambitie om in 2022 bij Intermarché-Wanty-Gobert opnieuw de finales van de klassiekers te kleuren.

De 31-jarige Adrien Petit zet daarentegen wel een stap in het duister, aangezien hij na elf jaar in Franse loondienst voor het eerst voor een buitenlands team op World Tour niveau kiest. De krachtige renner kan in zware klassiekers sterke adelbrieven voorleggen, daarvan getuigen zijn overwinning in de Tro Bro Leon (2014), een 6e plaats in Gent-Wevelgem (2019) en een dubbele top tien in Parijs Roubaix (9e in 2017 en 10 in 2016). De renner uit het noorden van Frankrijk beschikt ook over snelle benen, waarmee hij de GP de la Somme, Paris-Troyes, de Tropicale Amissa Bongo of de proloog in de Ronde van Luxemburg won. De renner uit Arras wordt staat eveneens bekend om zijn toewijding voor zijn leiders en bijdrage aan overwinningen van Nacer Bouhanni en Bryan Coquard als lead-out renner. Het is trouwens op deze manier dat hij door de grote poort bij de profs binnenkwam, door vice-wereldkampioen bij de beloften (2011) te worden achter Arnaud Démare, voor wie hij de sprint aantrok.

Dimitri Claeys: « Ik heb niet lang moeten twijfelen over het al dan niet terugkeren bij de Intermarché-Wanty-Gobert familie. Ook al is de structuur heel wat veranderd sinds mijn passage bij het team, ik weet dat ik me er opnieuw heel goed in mijn sas zal voelen en de mogelijkheid zal krijgen om in mijn favoriete klassiekers en andere mooie Belgische wedstrijden uit te blinken. Ik herinner me dat ik dankzij Jean-François Bourlart en Hilaire Van der Schueren in 2016 voor het eerst de kans kreeg om te tonen hoe ver ik in de grootste klassiekers kon geraken. Uiteindelijk werd dat seizoen mijn doorbraak bij de profs. Na mijn vertrek zag ik hoe het team jaar na jaar stappen bleef maken. Een eerste deelname in de Ronde van Frankrijk, het uitgroeien van Guillaume Martin tot een echte leider, een verhoogde focus op performant materiaal … Meer recent was er de fantastische collectieve prestatie in de Ronde van Spanje. Wat het team dit najaar heeft laten zien was echt indrukwekkend en ik kijk ernaar uit om mijn terugkeer binnen dit groeiend verhaal te maken! Het is waar dat ik in mijn carrière al enkele mooie resultaten neergezet heb, maar ik ben echt gemotiveerd om aan de start te komen naast een renner die in alle topklassiekers het podium kan behalen! »

Adrien Petit: « Na een aantal jaren van observeren van de progressie van het team kon ik niet meer aan de verleiding weerstaan om Intermarché-Wanty-Gobert te vervoegen. Ik voel me eindelijk klaar om na elf seizoenen bij de profs de stap naar een buitenlands World Team te maken. De goede contacten die ik met het team onderhield en de sterke interesse van Alexander Kristoff in mijn kwaliteiten hebben me over de streep getrokken. Het is de bedoeling dat ik het overgrote deel van het seizoen aan de zijde van de Noor zal koersen en ik begin met enorm veel goesting aan de uitdaging om hem naar overwinningen te leiden. De voorbije jaren voelde ik me goed in een ondersteunende rol, nadat ik in de beginjaren van mijn carrière een mooie erelijst opbouwde en op het podium kwam van bijvoorbeeld Binche-Chimay-Binche of Le Samyn, wedstrijden die zowel mezelf als het Belgische team nauw aan het hart liggen. Ik kan echt niet wachten om mijn eerste rugnummer op een koerstrui van Intermarché-Wanty-Gobert te spelden! »

Jean-François Bourlart (CEO): « Van bij de opstart van ons project hebben we de ambitie om jaar na jaar onze doelen in hoogte bij te stellen. De intentie om ons collectief voor de Vlaamse klassiekers te versterken maakt daar deel van uit. Met Dimitri Claeys en Adrien Petit voegen we twee solide en ervaren elementen toe. Deze twee renners hebben aan de zijde van de beste renners in de wereld gekoerst over de kasseien van Vlaanderen en Roubaix. Ze zullen een belangrijke rol spelen ter ondersteuning van onze kopman Alexander Kristoff, maar ook ten opzichte van onze jonge renners die we in de klassiekers progressie willen laten maken. We kennen de vaardigheden van Dimitri zeer goed, hij heeft onze trui in het verleden onze trui al laten schitteren en we verheugen ons om hem opnieuw in de Intermarché-Wanty-Gobert familie te verwelkomen. Met Adrien beschikken we over een sterke nieuwe schakel voor de klassiekers en de sprints, waar ook hij zijn grote bagage aan ervaring zal kunnen gebruiken. »

Aike Visbeek (Performance Manager): « Ik ben verheugd dat we volgend seizoen met deze twee renners een pak ervaring aan onze klassieke kern kunnen toevoegen. Beiden hebben hun leiderschapskwaliteiten op World Tour niveau uitvoerig getoond en zullen in onze kleuren een belangrijke rol in de finales van de grootste klassiekers spelen. De komst van Claeys en Petit versterkt mijn overtuiging dat we Alexander Kristoff in de breedte met sterke renners kunnen omringen. Zowel Dimitri Claeys als Adrien Petit hebben de ambitie om hun niveau te verhogen, en het is de progressie van renners als Quinten Hermans, Louis Meintjes en Lorenzo Rota die hun interesse in ons team aangewakkerd heeft. Voor de Fransman was het dan ook een bewuste keuze om bij Intermarché-Wanty-Gobert een nieuwe stap in zijn carrière  te zetten. Adrien Petit wordt een belangrijke schakel in de lead-out voor Alexander Kristoff, die in de klassiekers ook op de steun van Dimitri Claeys zal kunnen rekenen. De Belg heeft na het verlaten van ons team eind 2016 onze vorderingen op performance gebied gevolgd en kijkt ernaar uit om weer deel uit te maken van onze hechte familie die hij zo goed kent. »

Gerelateerde artikels

Axel van den Broek zal je vanaf 1 januari terug kunnen zien in de tenue van Acrog-Tormans BC/CX. Na 1 jaar bij Bert Containers - Pauwels Sauzen Cycling Team keert de tweedejaarsnieuweling terug naar zijn vorige ploeg. Axel kan op deze manier een internationaal wegprogramma rijden waardoor hij...
Leander Van Hautegem had al zeer vroeg dit seizoen duidelijkheid over zijn ploeg voor2022. De eerstejaarsbelofte verdedigt in 2022 de kleuren van Bingoal Wallonie Bruxelles dev. team "Na mijn eerste wedstrijd van het seizoen, Classique des Alpes contacteerde de talentscout van Bingoal...
Thomas Joseph zal zijn carrière als eliterenner verder zetten bij het Minerva Cycling Team vanaf 2022. De 24-jarige renner tekende gisterenavond zijn contract in de gebouwen van Minerva. Thomas werd dit seizoen o.a. 14e in de Omloop van het Houtland en 8ste in de Antwerp Port Epic. “Ik...
Derdejaarsbelofte Joachim Van Looveren ruilt in januari zijn paarse tenue in voor deze van het Van den Plas - HePa Cycling Team. Joachim reed al sinds nieuweling bij zijn huidige ploeg "Ik zie het als een nieuwe uitdaging in dit nieuwe en enthousiaste team. Ik wil mijn huidige ploeg ook zeker...
In zijn eerste jaar als belofte reed Jente Boons bij het Lotto Soudal U23 team. In 2022 maakt hij de overstap naar de Nederlandse ploeg Beat Cyling. “Ik heb dit jaar al een paar keer tegen de profs gereden en dat ging toch al goed. Ik kan er ook alleen maar beter van worden door deze stap te...
Viktor Nijs wordt in 2022 eerstejaarsbelofte bij het Stageco Cycling Team. Vikor werd in 2018 als eerstejaarsnieuweling provinciaal kampioen van Vlaams-Brabant. "Ik heb voor het Stageco Cycling Team gekozen omdat ze een mooi koersprogramma rijden. Op deze manier hoop ik mezelf goed te...