Bart Wellens zet punt achter rijke carrière: " Nog geen toekomstplannen"

Door Kurt Vermeerbergen op 3 Mar 2015 - 17:36
Printvriendelijke versieVerstuur per e-mail

Bart Wellens stopt met veldrijden. Dat heeft hij vandaag bekend gemaakt in de Residentie in Lichtaart, de vaste uitvalsbasis van TFCT. De 36-jarige renner van het Telenet Fidea Cycling Team wil plaatsmaken voor de nieuwe jonge generatie. Hij gaat zijn lichaam ook wat rust gunnen na een prachtig tijdperk in het veld.

Meer dan vijftien jaar lang heeft Bart Wellens het veldrijden mee kleur gegeven. In een rijkgevulde carrière kende de immer goedlachse renner tal van successen. Zo werd hij 9 keer Belgisch kampioen (in alle categorieën), 4 keer wereldkampioen en schreef hij alle regelmatigheidscriteria op zijn naam. In de herfst van zijn carrière werd hij afgelopen seizoen nog knap derde op het BK in Waregem.

Jonge generatie
Maar nu houdt hij het als eliterenner voor bekeken, het beste is eraf. “Het veldrijden eist een zware tol op het lichaam en hoe ouder je wordt, hoe moeilijker het wordt om daarmee om te gaan en te blijven presteren op het hoogste niveau”, vertelt Bart Wellens. “Mijn leeftijd en mijn lichaam zeggen me dat het tijd is om te stoppen.” Bovendien dringt nieuw jong talent zich op. “Er staat een jonge generatie klaar die de komende jaren het veldrijden zal domineren. Het wordt steeds moeilijker voor mij om daar tegenop te boksen, dus ik besef dat de tijd voor mij gekomen is om plaats te maken.”

Dankbaar
Bart Wellens kon tijdens zijn carrière steeds rekenen op de steun van zijn familie en entourage, niet het minst zijn ouders. “Ik ben hen allemaal bijzonder dankbaar voor alle steun die ik in mijn carrière gekregen heb. Zonder hen had ik niet kunnen bereiken wat ik verwezenlijkt heb.”

De sponsors zijn op hun beurt Bart Wellens bijzonder dankbaar voor de samenwerking en zijn bijdrage aan het veldrijden: “We kijken dankbaar terug op 11 mooie jaren met Bart”, vertelt Christel Michiels van Fidea. “Samen met hem en Hans hebben wij destijds in 2004 onze intrede in het veldrijden gemaakt. Fidea is dankzij Bart een merknaam in de cross en daarbuiten geworden. Hij stond ook altijd paraat als ambassadeur voor onze campagnes voor veilig verkeer. Dat schept een band. We hebben veel respect voor hem en zijn beslissing, en gunnen hem rust, tijd en een mooie toekomst.”

Ook Telenet dankt de renner: “De bijdrage van Bart Wellens aan het veldrijden is niet te onderschatten. We zijn vereerd en zeer dankbaar dat wij als sponsor deel hebben mogen uitmaken van dit mooie verhaal en zijn sportieve successen van dichtbij hebben kunnen volgen. We wensen Bart dan ook het allerbeste in de toekomst”, aldus Jeroen Leen van Telenet.

Toekomstplannen
Wat de toekomst zal brengen voor Wellens is nog niet duidelijk. “Ik heb nog niet de kans gehad om stil te staan bij de toekomst. Eerst en vooral wil ik het een en het ander laten bezinken, wat voorstellen afwegen en dan pas een weldoordachte beslissing nemen in verband met mijn toekomstplannen”, aldus Bart Wellens.

Gerelateerde artikels

Bart Wellens zit sinds de nacht na het BK in Waregem met een geblokkeerde rug. Het herstel gaat zijn gang, maar is nog onvoldoende zodat hij forfait geeft voor de Soudalveldrit in Leuven van zondag. Hij kan ook niet ingaan op het voorstel van de organisatoren van Zonnebeke die hem na zijn derde...
Bart Wellens is rond de middag langs geweest bij neurochirurg Gert Demulder aan het Dymphnaziekenhuis in Geel voor een nieuwe controle van zijn rug. Daarbij is de tweede fase van de behandeling gestart. Zo kreeg Bart de geplande tweede infiltratie in de rug en werden via een denervatie de gevoelige...
Zaterdag is er in De Dreef van Vorselaar de 6e manche van de Moedige Veldrijder met onder andere het provinciaal kampioenschap voor masters. De pret begint zaterdag in De Dreef al met het kampioenschap van Vorselaar om 9.30 uur. Vandaag mochten de allerkleinsten al over het parcours rijden. Onder...
Naast Corné van Kessel die met een verstopte neus en een zware verkoudheid sukkelt, geeft nu ook Bart Wellens forfait voor de Scheldecross van vandaag in Antwerpen. Ook hij is ziek. Bart heeft koorts en buikloop, koersen is uitgesloten, meldt hij. "Gisteren had ik het ook al, maar omdat ik me in de...
Bart Wellens zet met ingang van vandaag een punt achter zijn winterseizoen 2013-2014. Na het passeren van een botscan maandag en een MRI vandaag en na overleg tussen ploegdokter Peter T’Seyen, neurochirurg Gert Demulder en manager Hans van Kasteren heeft Bart beslist dat hij omwille van zijn...
Op zaterdag 11 en zondag 12 januari vindt het Belgisch kampioenschap veldrijden plaats in Waregem. Cyclingsite.be polst naar de verwachtingen van Bart Wellens. 1. Wat vond je van u seizoen tot nu toe? Tevreden of zat er veel meer in? Ik moet eerlijk zijn dat het echt mijn slechtste seizoen tot nu...