Sunweb - Napoleon Games: Contractverlengingen voor Michael en Dieter Vanthourenhout en Gianni Vermeersch

Door Kurt Vermeerbergen op 11 May 2015 - 16:54
Printvriendelijke versieVerstuur per e-mail

Teammanager Jurgen Mettepenningen heeft alle redenen om zijn breedste glimlach boven te halen. Een nieuwe hoofdsponsor vanaf 2016, Marlux, maar ook een verlengd verblijf van zijn talenten. De broers Michael en Dieter Vanthourenhout plaatsten een handtekening onder een nieuw contract tot eind 2018, Gianni Vermeersch deed dat tot eind 2017. De overeenkomsten werden trouwens niet alleen verlengd, maar ook verbeterd.
 
Michael Vanthourenhout (21) bewees vorige winter zijn talent door de wereldtitel en eindwinst in de Wereldbeker en Superprestige voor beloften te veroveren, maar ook door in verschillende zogenaamde losse profcrossen zonder gêne met de toppers in de clinch te gaan. “En daarom zetten we volop in op Michael”, aldus Jurgen Mettepenningen. “Hij moet de derde blikvanger in ons team gaan worden en is de man die de komende jaren de concurrentie met Wout Van Aert en Mathieu van der Poel zal moeten aangaan. We hebben een groot geloof in zijn kwaliteiten. Recente testen tonen aan dat hij over nog heel wat groeimarge beschikt. Aan hem nu om zijn talenten volop te gebruiken.”
 
Samen met Michael verlengt ook broer Dieter (29), die afgelopen winter voor een overgroot deel de mist zag ingaan door een ernstige knieblessure. “Michael en Dieter, dat is een duo dat we absoluut samen wilden houden. Dat willen we trouwens in de toekomst ook blijven doen. Dieter speelt een belangrijke rol in de omgeving van Michael. Als iemand hem rustig kan houden, dan is het zijn broer wel. Dat het duo samen blijft, is in het belang van allebei. Ook in dat van Dieter, want we geloven nog steeds in zijn kunnen als renner. Het is bovendien iemand die prima past in onze groep.”
 
Gianni Vermeersch (22) is de derde West-Vlaming die mocht verlengen. “Gianni heeft de voorbije winter, zijn eerste bij de profs, bewezen dat hij in de toekomst een subtopper of zelfs een echte topper kan gaan worden. Als je als eerstejaars al mee mag naar het WK, dan zegt dat genoeg. Hij is trouwens ook een prima wegrenner. Ook zijn contract werd aangepast in positieve zin. Zijn opdracht volgend seizoen wordt vooral om de kopmannen te ondersteunen, maar ook Gianni zal af en toe zijn eigen kans kunnen gaan.”
 
De keuze voor Michael, Dieter en Gianni betekent ook het afscheid van Tim Merlier en Jim Aernouts. Tim verlaat al op 1 juni de ploeg, Jim op 24 juni. “We werden het slachtoffer van ons eigen succes”, vertelt Jurgen erover. “Omdat onze renners afgelopen winter zo goed presteerden hadden ze zo goed als allemaal recht op een loonsverhoging. Maar ieder budget is beperkt. De keuze viel op Michael, Dieter en Gianni. We blijven Tim en Jim uiteraard volop ondersteunen tot hun vertrek en werkten mee aan een vlotte overgang naar hun nieuwe werkgever.”

Gerelateerde artikels

Verwacht Dieter Vanthourenhout (Sunweb - Napoleon Games) de eerstkomende weken niet aan de start van een veldrit. Dieter, sinds een val in Zonhoven op de sukkel met ernstige knieproblemen, ging vrijdag onder het mes van specialist Toon Claes van het ziekenhuis van Herentals. Daarbij bleek dat niet...
De Sporttechnische Commissie bevestigde de door bondscoach Rudy De Bie geselecteerde renners om deel te nemen aan de eerste manche van de Wereldbeker Cyclocross, die zal plaatsvinden op zondag 19 oktober 2014 in Valkenburg (Nederland): Heren Junioren: Jenko BONNE – Jarne DRIESEN – Eli ISERBYT –...
Op zaterdag 11 en zondag 12 januari vindt het Belgisch kampioenschap veldrijden plaats in Waregem. Cyclingsite.be polst naar de verwachtingen van Gianni Vermeersch. 1. Wat vond je van u seizoen tot nu toe? Tevreden of zat er veel meer in?  Ik ben altijd heel constant geweest. Ik heb tot aan...
Wie een snelle start wilde zien gisteren in Knesselare kreeg waar voor zijn geld. Gianni Vermeersch had al vrij snel een fikse voorsprong op zijn concurrenten waaronder toch andere kleppers zoals Tim Merlier en Lubomir Petrus. Toch gaf Gianni geen duimbreed toe en won vrij gemakkelijk de wedstrijd...
Na Yannick Peeters bij de junioren won Michael Vanthourenhout een 2e gouden medaille voor België op het EK veldrijden in Tsjechië. Hij haalde het voor Mathieu Van der Poel en Gianni Vermeersch. Wout Van Aert eindigde 4e. David Van der Poel werd gediskwalificeerd. Later meer. (Archieffoto)
Met een cross/wegtraining in de Vlaamse Ardennen kwamen de troepen van Marlux - Bingoal woensdag een laatste keer samen voor het Belgisch kampioenschap in Kruibeke. Michael Vanthourenhout leeft ontspannen naar de titelstrijd toe: “Als er zich iemand moet opjagen, dan zijn het Wout en Toon....