Sunweb - Napoleon Games: Contractverlengingen voor Michael en Dieter Vanthourenhout en Gianni Vermeersch

Door Kurt Vermeerbergen op 11 May 2015 - 16:54
Printvriendelijke versieVerstuur per e-mail

Teammanager Jurgen Mettepenningen heeft alle redenen om zijn breedste glimlach boven te halen. Een nieuwe hoofdsponsor vanaf 2016, Marlux, maar ook een verlengd verblijf van zijn talenten. De broers Michael en Dieter Vanthourenhout plaatsten een handtekening onder een nieuw contract tot eind 2018, Gianni Vermeersch deed dat tot eind 2017. De overeenkomsten werden trouwens niet alleen verlengd, maar ook verbeterd.
 
Michael Vanthourenhout (21) bewees vorige winter zijn talent door de wereldtitel en eindwinst in de Wereldbeker en Superprestige voor beloften te veroveren, maar ook door in verschillende zogenaamde losse profcrossen zonder gêne met de toppers in de clinch te gaan. “En daarom zetten we volop in op Michael”, aldus Jurgen Mettepenningen. “Hij moet de derde blikvanger in ons team gaan worden en is de man die de komende jaren de concurrentie met Wout Van Aert en Mathieu van der Poel zal moeten aangaan. We hebben een groot geloof in zijn kwaliteiten. Recente testen tonen aan dat hij over nog heel wat groeimarge beschikt. Aan hem nu om zijn talenten volop te gebruiken.”
 
Samen met Michael verlengt ook broer Dieter (29), die afgelopen winter voor een overgroot deel de mist zag ingaan door een ernstige knieblessure. “Michael en Dieter, dat is een duo dat we absoluut samen wilden houden. Dat willen we trouwens in de toekomst ook blijven doen. Dieter speelt een belangrijke rol in de omgeving van Michael. Als iemand hem rustig kan houden, dan is het zijn broer wel. Dat het duo samen blijft, is in het belang van allebei. Ook in dat van Dieter, want we geloven nog steeds in zijn kunnen als renner. Het is bovendien iemand die prima past in onze groep.”
 
Gianni Vermeersch (22) is de derde West-Vlaming die mocht verlengen. “Gianni heeft de voorbije winter, zijn eerste bij de profs, bewezen dat hij in de toekomst een subtopper of zelfs een echte topper kan gaan worden. Als je als eerstejaars al mee mag naar het WK, dan zegt dat genoeg. Hij is trouwens ook een prima wegrenner. Ook zijn contract werd aangepast in positieve zin. Zijn opdracht volgend seizoen wordt vooral om de kopmannen te ondersteunen, maar ook Gianni zal af en toe zijn eigen kans kunnen gaan.”
 
De keuze voor Michael, Dieter en Gianni betekent ook het afscheid van Tim Merlier en Jim Aernouts. Tim verlaat al op 1 juni de ploeg, Jim op 24 juni. “We werden het slachtoffer van ons eigen succes”, vertelt Jurgen erover. “Omdat onze renners afgelopen winter zo goed presteerden hadden ze zo goed als allemaal recht op een loonsverhoging. Maar ieder budget is beperkt. De keuze viel op Michael, Dieter en Gianni. We blijven Tim en Jim uiteraard volop ondersteunen tot hun vertrek en werkten mee aan een vlotte overgang naar hun nieuwe werkgever.”

Gerelateerde artikels

Verwacht Dieter Vanthourenhout (Sunweb - Napoleon Games) de eerstkomende weken niet aan de start van een veldrit. Dieter, sinds een val in Zonhoven op de sukkel met ernstige knieproblemen, ging vrijdag onder het mes van specialist Toon Claes van het ziekenhuis van Herentals. Daarbij bleek dat niet...
De Ster ZLM Toer is de laatste etappekoers voor het Belgisch Kampioenschap. Veranda’s Willems komt aan het vertrek van de proloog in Goes met Timothy Dupont en Aidis Kruopis als snelle mannen plus ervaren, sterke renners als Sander Cordeel, Joeri Calleeuw, Jan Ghyselinck, Tim De Troyer en...
Met een cross/wegtraining in de Vlaamse Ardennen kwamen de troepen van Marlux - Bingoal woensdag een laatste keer samen voor het Belgisch kampioenschap in Kruibeke. Michael Vanthourenhout leeft ontspannen naar de titelstrijd toe: “Als er zich iemand moet opjagen, dan zijn het Wout en Toon....
Op zaterdag 11 en zondag 12 januari vindt het Belgisch kampioenschap veldrijden plaats in Waregem. Cyclingsite.be polst naar de verwachtingen van Gianni Vermeersch. 1. Wat vond je van u seizoen tot nu toe? Tevreden of zat er veel meer in?  Ik ben altijd heel constant geweest. Ik heb tot aan...
Goed twee maand lang hield een knieblessure Dieter Vanthourenhout aan de zijlijn, maar nu kan de West-Vlaming van Sunweb - Napoleon Games terug de fiets opwippen om aan competitie te doen. Zaterdag staat hij in de UCI-cross in het Nederlandse Rucphen voor het eerst sinds Gavere aan de start van een...
Lars van der Haar was gisteren de beste in de wereldbekermanche in Valkenburg, maar ook Sunweb - Napoleon Games keerde met een goed gevoel naar huis terug. Dankzij de tweede plek van Kevin Pauwels (met in zijn spoor vier van zijn ploegmaats, die allemaal in de top vijftien finishten), én dankzij de...