Sunweb - Napoleon Games: Contractverlengingen voor Michael en Dieter Vanthourenhout en Gianni Vermeersch

Door Kurt Vermeerbergen op 11 May 2015 - 16:54
Printvriendelijke versieVerstuur per e-mail

Teammanager Jurgen Mettepenningen heeft alle redenen om zijn breedste glimlach boven te halen. Een nieuwe hoofdsponsor vanaf 2016, Marlux, maar ook een verlengd verblijf van zijn talenten. De broers Michael en Dieter Vanthourenhout plaatsten een handtekening onder een nieuw contract tot eind 2018, Gianni Vermeersch deed dat tot eind 2017. De overeenkomsten werden trouwens niet alleen verlengd, maar ook verbeterd.
 
Michael Vanthourenhout (21) bewees vorige winter zijn talent door de wereldtitel en eindwinst in de Wereldbeker en Superprestige voor beloften te veroveren, maar ook door in verschillende zogenaamde losse profcrossen zonder gêne met de toppers in de clinch te gaan. “En daarom zetten we volop in op Michael”, aldus Jurgen Mettepenningen. “Hij moet de derde blikvanger in ons team gaan worden en is de man die de komende jaren de concurrentie met Wout Van Aert en Mathieu van der Poel zal moeten aangaan. We hebben een groot geloof in zijn kwaliteiten. Recente testen tonen aan dat hij over nog heel wat groeimarge beschikt. Aan hem nu om zijn talenten volop te gebruiken.”
 
Samen met Michael verlengt ook broer Dieter (29), die afgelopen winter voor een overgroot deel de mist zag ingaan door een ernstige knieblessure. “Michael en Dieter, dat is een duo dat we absoluut samen wilden houden. Dat willen we trouwens in de toekomst ook blijven doen. Dieter speelt een belangrijke rol in de omgeving van Michael. Als iemand hem rustig kan houden, dan is het zijn broer wel. Dat het duo samen blijft, is in het belang van allebei. Ook in dat van Dieter, want we geloven nog steeds in zijn kunnen als renner. Het is bovendien iemand die prima past in onze groep.”
 
Gianni Vermeersch (22) is de derde West-Vlaming die mocht verlengen. “Gianni heeft de voorbije winter, zijn eerste bij de profs, bewezen dat hij in de toekomst een subtopper of zelfs een echte topper kan gaan worden. Als je als eerstejaars al mee mag naar het WK, dan zegt dat genoeg. Hij is trouwens ook een prima wegrenner. Ook zijn contract werd aangepast in positieve zin. Zijn opdracht volgend seizoen wordt vooral om de kopmannen te ondersteunen, maar ook Gianni zal af en toe zijn eigen kans kunnen gaan.”
 
De keuze voor Michael, Dieter en Gianni betekent ook het afscheid van Tim Merlier en Jim Aernouts. Tim verlaat al op 1 juni de ploeg, Jim op 24 juni. “We werden het slachtoffer van ons eigen succes”, vertelt Jurgen erover. “Omdat onze renners afgelopen winter zo goed presteerden hadden ze zo goed als allemaal recht op een loonsverhoging. Maar ieder budget is beperkt. De keuze viel op Michael, Dieter en Gianni. We blijven Tim en Jim uiteraard volop ondersteunen tot hun vertrek en werkten mee aan een vlotte overgang naar hun nieuwe werkgever.”

Gerelateerde artikels

Kevin Pauwels zal het Belgisch kampioenschap in Lille (zondag 10 januari) voorbereiden op Spaanse bodem. In overleg met de ploegleiding van Sunweb - Napoleon Games en trainer Peter Hespel is er beslist dat Kevin samen met ploegmakker Michael Vanthourenhout na Baal nog een ministage op Mallorca...
Van in het begin ging het er al stevig aan toe. Michael Vanthourenhout trok hard door van in het begin, nog even konden de andere renners volgen maar dat duurde niet lang. Michael Vanthourenhout sprokkelde een voorsprong van meer dan 1 minuut bij elkaar en won dan ook de wedstrijd en is tevens ook...
Michael Vanthourenhout krijgt bij zijn overstap begin 2014 naar Sunweb - Napoleon Games meteen het gezelschap van zijn broer Dieter. Die tekende in Gavere een profcontract dat hem in 2014, 2015 en 2016 aan het team van Jurgen Mettepenningen bindt. Dieter, sterk aan het seizoen begonnen maar nadien...
De Ster ZLM Toer is de laatste etappekoers voor het Belgisch Kampioenschap. Veranda’s Willems komt aan het vertrek van de proloog in Goes met Timothy Dupont en Aidis Kruopis als snelle mannen plus ervaren, sterke renners als Sander Cordeel, Joeri Calleeuw, Jan Ghyselinck, Tim De Troyer en...
Schrap Dieter Vanthourenhout alvast van uw deelnemerslijst voor het Belgisch kampioenschap in Erpe-Mere. Dieter is al wekenlang out met een knieblessure van het anterolaterale ligament en is momenteel volop bezig met zijn revalidatie en conditieopbouw. Die verlopen goed, maar toch is er geen sprake...
Sunweb - Napoleon Games beet in Koksijde in het zand, letterlijk en figuurlijk. Voor onze vier eliterenners werd de prestigieuze Duinencross een wedstrijd om snel te vergeten. Vooral de toestand van Michael Vanthourenhout baarde na afloop zorgen. In de tweede wedstrijdhelft reed hij op de...